EINLEITUNG

 

 

 

Durchgestrichene Wörter und Sätze wurden im Manuskript durchgestrichen. Stellen die mit ---- markiert sind, sind in der Kopie unleserlich.

 

 

 

 

EINLEITUNG

 

Nahe dem Westufer des Coneaught-Flusses gibt es Überreste einer antiken Befestigungsanlage. Während ich ging und verschiedene Mutmaßungen in Bezug auf den Charakter, die Lage & die Anzahl jener Menschen anstellte, die bei Weitem die heutigen Indianer an Kunstwerken und Scharfsinn übertrafen, trat ich zufällig auf einen flachen Stein. Dieser lag wenig von der Befestigungsanlage entfernt & er lag genau waagerecht auf der Spitze eines kleinen Grabhügel aus Erde. Seine Oberfläche hatte eine einzigartige Erscheinung. Ich entdeckte eine Anzahl von Schriftzeichen, die mir wie Buchstaben vorkamen, aber sie waren durch die Verwüstungen der Zeit so sehr aufgelöst, dass ich die Inschrift nicht lesen konnte. Mit Hilfe eines Hebels hob ich den Stein an. Aber Sie können sich leicht mein Erstaunen vorstellen, als ich entdeckte, dass seine Kanten und Seiten auf Steinen ruhten & dass er als Deckel für eine künstliche Höhlung gedacht war. Ich fand bei näherer Untersuchung heraus, dass seine Kanten mit Steinen abschlossen, die kegelförmig mit ---- nach unten gebaut waren & so dass sie ungefähr eine Tiefe von acht Fuß hatte. Entschlossen, das Design dieses außergewöhnlichen Werks der Antike zu untersuchen,

 

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rüstete ich mich mit den notwendigen Gegenständen für diesen Zweck aus und stieg auf den Boden der Höhle hinab. Als ich bemerkte, dass eine Seite fast drei Fuß vom Boden an senkrecht war, begann ich diesen Teil genauer zu untersuchen. Hier bemerkte ich einen großen Flachen Stein, der wie eine Tür angebracht war. Ich riss ihn sofort herunter und siehe, eine Höhlung zeigte sich mir, ungefähr drei Fuß im Durchmesser von einer Seite zur anderen und ungefähr zwei Fuß hoch. In dieser Höhlung fand ich eine irdene Kiste mit einem Deckel, der sie vollkommen dicht verschloss. Die Kiste war zwei Fuß lang, anderthalb breit & einen Fuß und drei Zoll im Durchmesser. Mein Herz, das von Ehrfurcht gebietenden Gefühlen erfüllt wurde, die sich schnell über mich häuften, wollten meinen Händen nicht erlauben, dieses ehrwürdige Depot zu entfernen, aber die Neugier gewann bald die Oberhand & die Kiste wurde genommen & angehoben, um sie zu öffnen. Als ich den Deckel entfernt hatte, entdeckte ich, dass sie achtundzwanzig Pergamentrollen enthielt -- & -- so dass, als --- schienen sie Manuskripte zu sein, die in eleganter Handschrift mit römischen Buchstaben & in lateinischer Sprache geschrieben waren.

Sie wurden über eine Vielzahl von Themen beschrieben. Aber die Rolle, die hauptsächlich meine Aufmerksamkeit auf sich zog, enthielt einen Geschichtsbericht über das Leben des Autoren & jenen Teil Amerikas, der sich entlang der Großen Seen & und den Wassern des Mississippi erstreckt.

Ich nehme mir die Freiheit, Auszüge über die interessantesten und wichtigsten Angelegenheiten, die in dieser Rolle I. enthalten waren, zu veröffentlichen.

Frommer Leser, schreite sanft auf der Asche der ehrwürdigen Toten. Sie müssen wissen, dass dieses Land einst von großen und mächtigen Nationen bewohnt war, beträchtlich zivilisiert & bewandert in der Kriegskunst, und dies auf dem Boden, wo Sie jetzt einher schreiten, wo viele blutige Schlachten ausgefochten wurden & Tausende Helden ins Gras beißen mussten.

 

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In dem Geschichtsbericht, der über diese Nationen durch meinen Autoren gegeben wird, werden Sie nichts finden, außer das, was den natürlichen Gefühlen entspricht, die wir entwickeln sollten, wenn wir die zahllosen Überreste der Antike betrachten, die über ein ausgedehntes Land verstreut sind. Dies ist ein Beweis für die Unparteilichkeit und Wahrhaftigkeit des Autoren. Aber sollte jemand den Anspruch erheben, dass die ganze Geschichte fiktiv und fabulös ist

Eine Übersetzung von jedem einzelnen Umstand zu veröffentlichen, der von unserem Autoren erwähnt wird, würde einen Band erzeugen, der für die allgemeine Klasse von Lesern zu teuer wäre. Aber sollte dieser Versuch, den Vorhang beiseite zu werfen, der unseren Blick von den Verrichtungen von Nationen abgetrennt hat, die seit vielen Zeitaltern ausgestorben sind, die Billigung der Öffentlichkeit finden, werde ich froh sein, dann den wissbegierigen und gebildeten Teil meiner Leser mit einer genaueren Veröffentlichung zu erfreuen. Besorgt, dass skeptische, engstirnige oder abergläubische Geister dieses Werk mit großer Bitterkeit tadeln könnten, habe ich nur anzumerken, dass sie sich eines großen Schatzes der Unterhaltung berauben ---- einer gegenteiligen Sinnesart erhalten werden. Meine Leidenschaft wird mehr geweckt seine als meine Bedenken und an dieser Stelle wird der Streit ein Ende haben.

Nun, frommer Leser, der Übersetzer, der für deine gegenwärtige und zukünftige Existenz alles Gute wünscht, bittet dich inständig, diesen Band mit klarem Kopf, einem reinen Herzen und aufrichtigem Sinn genau durchzulesen. Solltest du dann entdecken, dass dein Kopf und dein Herz erbaut sind, wird es ihm mehr Zufriedenheit geben als die Billigung von Zehntausenden, die keinen Vorteil daraus gezogen haben. [Dieser Absatz ist im elisabethanischen Englisch geschrieben.]

Und nun gestatte mir, dich zu ermahnen, solltest du in einem Teil des Landes wohnen oder hindurchreisen

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